Início Coluna Um multivitamínico diário pode retardar o envelhecimento cognitivo? Talvez

Um multivitamínico diário pode retardar o envelhecimento cognitivo? Talvez

por Redação CPAH

Adultos mais velhos que tomaram um multivitamínico todos os dias por três anos encontraram uma leve melhora em sua memória após um ano em comparação com pessoas que tomaram um placebo, ou pílula de açúcar, um novo estudo descobriu.

No início do estudo, 3.560 adultos com mais de 60 anos foram convidados a aprender 20 palavras em um programa de computador. Os participantes do estudo tiveram três segundos para estudar cada palavra antes que a próxima aparecesse. Imediatamente após, solicitou-se aos participantes que digitassem todas as palavras que conseguissem lembrar.

A melhora na memória permaneceu durante o estudo e foi mais forte para pessoas com histórico de doenças cardiovasculares, disse o principal autor do estudo, Adam Brickman, professor de neuropsicologia do Instituto Taub de Pesquisa sobre a Doença de Alzheimer e o Cérebro Envelhecido da Universidade de Columbia, em Nova York.

Os resultados espelharam um estudo anterior, publicado em setembro de 2022, que encontrou uma melhora na memória, cognição geral e atenção para pessoas que tomam um multivitamínico, especialmente aquelas que tinham histórico de doenças cardiovasculares. O estudo de 2022 foi feito por pesquisadores da Harvard Medical School, em Boston, e da Wake Forest University, em Winston-Salem, na Carolina do Norte.

“Na ciência, esse tipo de replicação é um dos inquilinos da citação ‘acreditando em suas descobertas’, sem aspas. Então, estamos muito animados com essa replicação porque adiciona um pouco mais de confiança no que estamos observando”, disse Brickman.

“Este é um estudo interessante, mas essas não são grandes diferenças”, disse o Dr. Jeffrey Linder, chefe de medicina interna geral da Faculdade de Medicina Feinberg da Universidade Northwestern, em Chicago, que não esteve envolvido no estudo.

“Também me preocupo que tomar um multivitamínico possa distrair as pessoas de fazer coisas que sabemos que são mais benéficas para a função cognitiva, como comer direito, fazer exercícios, manter o social e dormir bem”, disse Linder.

Embora a melhora tenha sido estatisticamente significativa, seria difícil dizer se uma mudança tão pequena melhoraria a vida de uma pessoa, disse o pesquisador da doença de Alzheimer Dr. Richard Isaacson, neurologista preventivo do Instituto de Doenças Neurodegenerativas da Flórida.

“Isso vai com meu mantra de que não há ‘pílula mágica’ para prevenir o declínio cognitivo”, disse Isaacson, que não esteve envolvido no novo estudo. “Na minha clínica, verificamos as medidas nutricionais do sangue e adaptamos pessoalmente as intervenções e, ao fazê-lo, não tendemos a recomendar multivitamínicos, uma vez que abordamos as deficiências individuais.”

Spin-offs de um estudo maior

Tanto o novo estudo quanto o estudo Wake Forest-Harvard foram análises adicionais de um estudo muito maior com mais de 21.000 adultos, chamado Cocoa Supplement and Multivitamin Outcomes Study, ou COSMOS. Esse estudo foi projetado para testar separadamente o impacto dos flavanóis dietéticos em um suplemento de extrato de cacau (não chocolate) na redução de doenças cardiovasculares e um multivitamínico na prevenção do câncer.

(Os resultados do estudo COSMOS Cacau, publicado em março de 2022, encontraram uma redução de 15% em eventos cardíacos, como ataques cardíacos, e uma redução de 27% nas mortes. O estudo COSMOS sobre o uso diário de multivitamínicos não encontrou nenhum benefício na prevenção do câncer.)

No estudo COSMOS, as vitaminas foram fornecidas pela Pfizer, uma empresa biofarmacêutica internacional, enquanto o dinheiro da subvenção foi fornecido pela Mars Edge, um segmento da Mars Inc., e pelos Institutos Nacionais de Saúde.

Brickman e seus coautores da Universidade de Columbia, do Instituto de Psiquiatria do Estado de Nova York e do Brigham and Women’s Hospital e da Brigham/Harvard Medical School acompanharam os participantes do estudo por três anos, repetindo testes cognitivos em intervalos anuais.

Os dados brutos só mostraram um impacto estatisticamente significativo na memória no final do primeiro ano, e não nos dois anos seguintes, durante os quais o grupo placebo também melhorou, disse Linder.

“Estamos falando da diferença entre lembrar 8,28 palavras no grupo multivitamínico versus 8,17 palavras no grupo placebo. Simplesmente não me parece clinicamente significativo”, disse ele.

A equipe do estudo usou um modelo computacional para extrapolar e calcular a média dos dados, explicou Brickman.

“Como tivemos uma grande distribuição de idades no estudo, pudemos fazer uma correlação entre idade e desempenho nesse teste. É uma estimativa grosseira, baseada nos dados que tínhamos em mãos”, disse Brickman.

“Estimamos que o efeito dos multivitamínicos no final do estudo era o equivalente a retardar o envelhecimento cognitivo em cerca de três anos”, disse ele.

Pílulas vs. mudanças de estilo de vida

O estudo não foi capaz de determinar quais das vitaminas ou minerais no multivitamínico podem ter contribuído para o efeito, disse Brickman. Pesquisas futuras são necessárias para testar componentes individuais e ver se a melhoria dura ao longo do tempo.

“Estudos anteriores mostraram uma associação entre os níveis sanguíneos de vitaminas como a B12 e a cognição. No entanto, os ensaios clínicos que testam os efeitos benéficos das vitaminas na memória e na cognição têm sido uma mistura de resultados negativos e positivos”, disse Rudy Tanzi, professor de neurologia da Harvard Medical School e diretor da unidade de pesquisa de genética e envelhecimento do Massachusetts General Hospital, em Boston. Ele não estava envolvido no estudo.

Em junho de 2022, a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos EUA divulgou suas últimas recomendações sobre o uso de suplementos vitamínicos e minerais. Apesar de revisar 84 estudos com mais de 700 mil pessoas, a força-tarefa chegou à mesma conclusão de 2014: suplementos vitamínicos, minerais e multivitamínicos provavelmente não protegem contra câncer, doenças cardíacas ou mortalidade geral.

“Todo mundo está procurando a pílula mágica que vai ajudá-los a viver mais, viver melhor e prevenir doenças”, disse Linder. “Adivinha? É exercício. Essa é a coisa mais importante que as pessoas realmente precisam fazer.”

Alguns destaques

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