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Vírus modificado para matar células cancerígenas pode ter salvo vida de paciente

por Dr. Fabiano de Abreu Agrela Rodrigues

Os cientistas do Institute of Cancer Research e do Royal Marsden NHS Foundation Trust utilizaram um medicamento feito a partir de uma forma geneticamente modificada de herpes simplex – o vírus da constipação – para atacar tumores nos corpos dos doentes com cancro, desenvolvendo uma nova forma de terapia.
Embora os especialistas advirtam que serão necessários mais estudos de acompanhamento, o tratamento parece já ter salvo a vida de pelo menos um paciente, de acordo com a BBC News.

Esse paciente, Krzysztof Wojkowski do Oeste de Londres, foi submetido à terapia experimental depois de ter recebido um diagnóstico de cancro da glândula salivar em 2017.
“Foi-me dito que não me restavam opções e que estava a receber cuidados em fim de vida”, disse ele à BBC. “Foi devastador, por isso foi incrível ter tido a oportunidade de participar no ensaio”.

Muitos tratamentos experimentais falharam. Mas este parece ter sido a excepção, pelo menos por agora – o que é uma notícia extraordinária para Wojnowski, e pode apenas ajudar a abrir caminho para ajudar outros também.

“Tomei injecções de duas em duas semanas durante cinco semanas que erradicaram completamente o meu cancro”, disse Wojnowski à BBC. “Já há dois anos que estou livre de cancro”.

As injecções do vírus, conhecidas como RP2, são administradas directamente no tumor. Como funciona, em termos simples, é invadindo as células cancerosas e provocando a sua explosão, relata a BBC, onde o sistema imunitário também é activado para ajudar a terminar o trabalho.

No total, dos 40 pacientes que participaram no ensaio, três em cada nove que receberam apenas a injecção de RP2 tiveram os seus tumores encolhidos, enquanto sete em cada 30 que receberam um tratamento combinado de RP2 de outro medicamento contra o cancro nivolamb também beneficiaram de forma semelhante. Os investigadores apresentaram estes resultados na conferência médica do Congresso da ESMO em Paris, na semana passada.

“É raro ver taxas de resposta tão boas em ensaios clínicos em fase inicial, uma vez que o seu principal objectivo é testar a segurança do tratamento, e envolvem doentes com cancros muito avançados para os quais os tratamentos actuais deixaram de funcionar”, disse à BBC o investigador líder do projecto Kevin Harrington.

Utilizar vírus para tratar o cancro não é novidade, mas resultados tão promissores – e salvadores de vidas – mesmo num ensaio desta pequena escala, é algo com que se deve estar entusiasmado.

 

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