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O clima extremo está abrindo as comportas para invasores da natureza no Reino Unido

As inundações e o aumento das temperaturas arriscam o estabelecimento de novas espécies invasoras no Reino Unido, com animais, incluindo as formigas vermelhas importadas, conhecidas por se espalharem através das águas das enchentes.

por Redação CPAH

O aumento das inundações no Reino Unido está a criar condições perfeitas para a propagação de espécies invasoras não nativas prejudiciais (INNS), incluindo plantas problemáticas bem conhecidas, como a Knotweed Japonesa e a Hogweed Gigante.

As inundações e o aumento das temperaturas arriscam o estabelecimento de novas espécies invasoras no Reino Unido, com animais, incluindo as formigas vermelhas importadas, conhecidas por se espalharem através das águas das enchentes.
Além de aumentar a probabilidade de propagação de espécies invasoras, o excesso de chuvas e inundações está dificultando o trabalho de grupos locais para controlar os invasores da natureza.

À medida que a Semana das Espécies Invasivas Não-Nativas (20 a 26 de maio) começa, grupos de natureza, incluindo The Rivers Trust, Plantlife e Buglife, estão pedindo ação governamental para impedir uma enxurrada de novos invasores da natureza que chegam e se espalham no Reino Unido devido a condições climáticas mais extremas. . [1]

Sendo os últimos 18 meses o período mais chuvoso em Inglaterra desde que os registos começaram em 1836, os especialistas alertam para um potencial aumento nos impactos de espécies invasoras que são conhecidas por prosperar em condições húmidas. Estes incluem espécies problemáticas conhecidas que já estão estabelecidas no Reino Unido, mas que crescem e/ou se espalham rapidamente em tempo chuvoso, tais como: Knotweed Japonês (que pode causar danos estruturais), Hogweed Gigante (com seiva que pode causar queimaduras na pele) e Bálsamo do Himalaia (que supera as espécies nativas e pode causar danos às margens dos rios e entupimento dos rios, causando maior risco de inundações).

As inundações mais extremas e frequentes causadas pelas alterações climáticas também colocam o Reino Unido em maior risco de alguns futuros invasores da natureza causarem danos económicos, danos às pessoas e declínios em espécies nativas já em dificuldades. A formiga vermelha importada ( descoberta pela primeira vez na Europa no ano passado) foi vista se espalhando nas enchentes ao se unir para criar uma jangada. Essas formigas carregam uma picada venenosa e podem causar danos estruturais em seus ninhos. O aquecimento do clima está a tornar os centros urbanos europeus mais suscetíveis a esta espécie. O Caracol Maçã Dourada é outra espécie onde as inundações são um caminho chave para a sua propagação.

Richard Benwell, CEO da Wildlife and Countryside Link, afirmou: “À medida que as alterações climáticas trazem um clima cada vez mais volátil, o risco de propagação de espécies invasoras aumentará. As espécies invasoras já são uma das maiores ameaças ao meio ambiente do Reino Unido, desde o sufocamento dos cursos de água até a superação das espécies nativas. Eles também causam bilhões de libras em danos por ano a residências e empresas, e até representam riscos para a saúde humana. O investimento numa inspeção totalmente financiada e numa estratégia forte em matéria de espécies invasoras poderia contribuir para travar o declínio da natureza e criar uma economia mais resiliente.»

David Smith, Diretor de Mudança Social e Advocacia da Buglife, disse: “Já estamos vendo grandes impactos em insetos e invertebrados nativos devido a espécies invasoras, incluindo minhocas sendo predadas por vermes chatos não nativos até lagostins-sinal americanos danificando as margens dos rios e minando as defesas contra inundações. Com espécies altamente invasivas conhecidas por se espalharem através das águas das cheias, como as formigas vermelhas importadas, o caranguejo-luva chinês e o caracol misterioso chinês, a atravessar a Europa, devemos agir agora para impedir mais danos à nossa vida selvagem nativa.”

Dr. Rob Collins, Diretor de Política e Ciência do The Rivers Trust, disse:“Este inverno viu algumas das condições mais chuvosas já registradas, e isso deixou nossos trustes locais em todo o país lutando para manter sob controle uma onda de espécies invasoras. As plantas invasoras estão a crescer mais rapidamente do que nunca e as cheias elevadas representam um risco real de estabelecimento de novas espécies e propagação para novas áreas. O Governo deve apoiar adequadamente os grupos conservacionistas locais em todo o país que estão a trabalhar incansavelmente para impedir que os nossos cursos de água sejam sufocados por invasores da natureza.”

O clima extremamente húmido no Reino Unido também está a prejudicar os esforços locais em curso para controlar espécies invasoras. Os controlos químicos e biológicos (tais como a utilização de ácaros) podem ser danificados por condições meteorológicas tão extremas e as chuvas fortes também podem impedir a utilização de dispositivos de captura inteligentes em torno dos rios devido a questões de segurança. As chuvas intensas também levaram a uma segunda onda de crescimento de algumas plantas invasoras, o que pode significar a necessidade de utilizar controlos químicos e outros durante um período mais prolongado, conduzindo a maiores recursos e implicações em termos de custos. Os baixos orçamentos e o financiamento incerto também estão a deixar os grupos locais com uma capacidade reduzida para controlar a propagação de espécies invasoras, uma vez que programas anteriormente bem-sucedidos são forçados a tomar decisões difíceis, incluindo despedimentos de pessoal.

Erin Shott, Diretora de Comunicações e Políticas da Plantlife, disse: “Muitas plantas invasoras, como o rododendro ponticum e o bálsamo do Himalaia, foram introduzidas deliberadamente por valor estético, mas agora estão tendo um impacto terrível na vida selvagem nativa britânica, incluindo a redução de populações de espécies internacionalmente raras, particularmente em florestas tropicais temperadas vulneráveis. Essas espécies podem dominar, suprimindo a regeneração e sombreando a flora característica, como a árvore pulmonar e a hollywort de Hutchens. O aumento dos riscos de inundação e a diminuição dos recursos locais para controlar espécies invasoras podem levar a uma tempestade perfeita para a propagação de espécies prejudiciais. É fundamental que o Reino Unido fique à frente da onda crescente de espécies invasoras como parte da crise climática, fornecendo a liderança nacional e os recursos locais necessários para resolver esta questão.”

As espécies invasoras não só prejudicam a nossa vida selvagem nativa, como também prejudicam a economia, com um elevado preço de cerca de 4 mil milhões de libras por ano pelos danos que causam às infraestruturas, às indústrias como a pesca e a silvicultura, aos nossos rios e outras massas de água, e casas. [2] Os ambientalistas pedem que o orçamento anual de biossegurança para espécies invasoras triplique para 3 milhões de libras, com mais 3 milhões de libras para financiar uma Inspecção permanente dedicada a espécies invasoras. Isto poderia poupar à economia do Reino Unido um total de 2,5 mil milhões de libras ao longo de 20 anos, proporcionando um retorno sobre o investimento de 21 libras por cada 1 libra gasta.

O Governo deve garantir financiamento ambicioso e de longo prazo para a gestão do INNS, incluindo financiamento para Grupos de Acção Local (GAL) para criar um “exército de cidadãos” de biossegurança, conforme recomendado pelo Comité de Auditoria Ambiental. Triplicar o orçamento de biossegurança para espécies invasoras para 3 milhões de libras e fornecer mais 3 milhões de libras para financiar uma Inspecção de Espécies Invasoras permanente e dedicada. O Governo deve também aumentar os poderes da inspecção para que esta possa realizar inspecções fronteiriças para evitar a entrada de novas espécies invasoras no Reino Unido.

Reformar o processo de listagem de espécies invasoras de preocupação especial da GB, acelerando o processo para responder rapidamente a novas ameaças, bem como gerir proativamente as espécies listadas que já estão disseminadas e causam danos. Aumentar a conscientização pública sobre o INNS, apoiando o GB NNSS na entrega de um plano de comunicação e envolvimento público forte e robusto para atingir o público, bem como empresas e negócios privados.

Criar uma base de evidências publicamente disponível para todos os INNS identificados e potenciais, mantida atualizada com modelos de alterações climáticas e informações dos nossos parceiros comerciais mais próximos. Aumentar os poderes da inspecção de espécies invasoras para poder realizar inspecções fronteiriças para evitar a entrada de novas espécies invasoras no Reino Unido e o acesso às habitações.

Tabela 1 – Espécies invasoras já estabelecidas no Reino Unido, que se espalham e prosperam em condições excessivamente húmidas
Tabela 2 – Espécies invasoras no horizonte, que são conhecidas por se espalharem através de inundações

Alguns destaques

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