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Como o cérebro regula a emoção

por Nicoli Ribeiro Martinazzo
Créditos: UOL

Um novo estudo fornece uma nova compreensão de como o cérebro humano regula as emoções, distinguindo entre geração e regulação de emoções. Ao analisar estudos de fMRI, os investigadores identificaram regiões específicas do cérebro, incluindo áreas do córtex pré-frontal anterior, que são fundamentais para a regulação emocional.

Essas descobertas poderiam melhorar os tratamentos de saúde mental, direcionando essas áreas do cérebro para terapia ou estimulação. O estudo também explora a interação entre neurotransmissores e regulação emocional, sugerindo potenciais implicações para tratamentos farmacêuticos.

Principais fatos:

  1. O estudo diferencia entre a atividade cerebral relacionada à geração de emoções e à sua regulação, destacando o papel do córtex pré-frontal anterior na regulação.
  2. Sugere que a ativação aprimorada de regiões específicas do cérebro durante a regulação emocional está ligada à resiliência contra experiências negativas.
  3. A pesquisa indica que neurotransmissores como canabinóides, opioides e serotonina desempenham papéis significativos na regulação emocional, o que pode influenciar as abordagens terapêuticas.

Fonte: Dartmouth College

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Agradeça ao cérebro humano e à forma como ele regula as emoções, o que pode ser fundamental para navegar na vida cotidiana. À medida que percebemos os acontecimentos que se desenrolam à nossa volta, a capacidade de ser flexível e reformular uma situação tem impacto não só na forma como nos sentimos, mas também no nosso comportamento e na tomada de decisões.

Na verdade, alguns dos problemas associados à saúde mental estão relacionados com a incapacidade dos indivíduos de serem flexíveis, como quando pensamentos negativos persistentes tornam difícil perceber uma situação de forma diferente.

Para ajudar a resolver estas questões, um novo estudo liderado por Dartmouth está entre os primeiros do género a separar a actividade relacionada com a geração de emoções da regulação emocional no cérebro humano.

As descobertas foram publicadas na  Nature Neuroscience .

“Como ex-engenheiro biomédico, foi emocionante identificar algumas regiões do cérebro que são puramente exclusivas para a regulação das emoções”, diz o autor principal Ke Bo, pesquisador de pós-doutorado no Laboratório de Neurociência Cognitiva e Afetiva (CANlab) em Dartmouth.

“Nossos resultados fornecem uma nova visão sobre como funciona a regulação emocional, identificando alvos que poderiam ter aplicações clínicas.”

Por exemplo, os sistemas que os investigadores identificaram poderiam ser bons alvos para a estimulação cerebral para melhorar a regulação da emoção.

Usando métodos computacionais, os pesquisadores examinaram dois conjuntos de dados independentes de estudos de fMRI obtidos anteriormente pelo coautor Peter Gianaros, da Universidade de Pittsburgh.

A atividade cerebral dos participantes foi registrada em um scanner de ressonância magnética funcional enquanto eles visualizavam imagens que provavelmente provocariam uma reação negativa, como uma cena sangrenta ou animais de aparência assustadora.

Os participantes foram então solicitados a recontextualizar o estímulo, gerando novos tipos de pensamentos sobre uma imagem para torná-la menos aversiva, antes que uma imagem neutra fosse apresentada seguida por outra imagem desagradável. 

Ao examinar a atividade neural, os pesquisadores puderam identificar as áreas do cérebro que são mais ativas quando as emoções são reguladas do que quando as emoções são geradas.

O novo estudo revela que a regulação emocional, também conhecida na neurociência como “reavaliação”, envolve áreas específicas do córtex pré-frontal anterior e outras hierarquias corticais de nível superior cujo papel na regulação emocional não tinha sido previamente isolado com este nível de precisão.

Estas regiões estão envolvidas em outras funções cognitivas de alto nível e são importantes para o pensamento abstrato e representações do futuro a longo prazo.

Quanto mais as pessoas forem capazes de ativar essas regiões cerebrais seletivas para a regulação emocional, mais resilientes serão para experimentar algo negativo sem deixar que isso as afete pessoalmente.

Estas descobertas baseiam-se noutras pesquisas que ligam estas áreas a uma melhor saúde mental e à capacidade de resistir às tentações e evitar a dependência de drogas.

Os resultados também demonstraram que a amígdala, que é conhecida como a região cerebral relacionada à ameaça, responsável pelas emoções negativas e há muito considerada um antigo centro de ameaça subcortical, responde a experiências aversivas da mesma maneira, quer as pessoas usem seus pensamentos para auto-estima. regular, regular negativamente a emoção negativa ou não. 

“Na verdade, é o córtex o responsável por gerar as respostas emocionais das pessoas, alterando a forma como vemos e atribuímos significado aos eventos nos nossos ambientes”, diz Bo. 

Os pesquisadores também estavam interessados ​​em identificar os produtos neuroquímicos que interagem com os sistemas de regulação emocional. Neurotransmissores como a dopamina e a serotonina moldam a forma como as redes de neurônios se comunicam e são alvos tanto de drogas ilícitas quanto de tratamentos terapêuticos. Alguns neurotransmissores podem ser importantes para permitir a capacidade de autorregulação ou “regulação negativa”. 

A equipe comparou os mapas cerebrais de regulação emocional dos dois conjuntos de dados com mapas de ligação de neurotransmissores de 36 outros estudos. Os sistemas envolvidos na regulação das emoções negativas se sobrepunham a sistemas neurotransmissores específicos.  

“Nossos resultados mostraram que os receptores para canabinóides, opioides e serotonina, incluindo 5H2A, eram especialmente ricos em áreas envolvidas na regulação emocional”, diz o autor sênior Tor Wager, Distinguished Professor Diana L. Taylor em Neurociências e diretor do Dartmouth Centro de Imagens Cerebrais em Dartmouth.

“Quando os medicamentos que se ligam a estes receptores são tomados, afectam preferencialmente o sistema de regulação emocional, o que levanta questões sobre o seu potencial para efeitos a longo prazo na nossa capacidade de auto-regulação”. 

A serotonina é bem conhecida pelo seu papel na depressão, uma vez que os medicamentos antidepressivos mais utilizados inibem a sua recaptação nas sinapses, que transmitem sinais de um neurónio para outro. 

O 5H2A é o receptor de serotonina mais fortemente afetado por outro novo e interessante tipo de tratamento para a saúde mental – as drogas psicodélicas.

As descobertas do estudo sugerem que os efeitos dos medicamentos sobre a depressão e outros distúrbios de saúde mental podem funcionar, em parte, alterando a forma como pensamos sobre os acontecimentos da vida e a nossa capacidade de auto-regulação. Isto pode ajudar a explicar porque é que as drogas, especialmente as psicadélicas, são susceptíveis de ser ineficazes sem o tipo certo de apoio psicológico.

O estudo poderia ajudar a melhorar as abordagens terapêuticas, aumentando a nossa compreensão de porquê e como as abordagens psicológicas e farmacêuticas precisam de ser combinadas em tratamentos integrados.

“É importante considerar estes tipos de conexões que vêm da ciência básica”, diz Wager. “Compreender os efeitos das drogas requer compreender os sistemas cerebrais envolvidos e o que eles estão fazendo no nível cognitivo.”

Fonte: Dartmouth College
Pesquisa Original:Uma abordagem de identificação de sistemas usando fatores de Bayes para desconstruir as bases cerebrais da regulação emocional ” por Tor Wager et al. Neurociência da Natureza

Alguns destaques

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