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Cérebros mais inteligentes correm em neurônios pouco conectados

Os pesquisadores analisaram o cérebro de 259 homens e mulheres usando dispersão de orientação de neurita e imagens de densidade.

por Dr. Fabiano de Abreu Agrela Rodrigues

Quanto mais inteligente uma pessoa, menos conexões há entre os neurônios em seu córtex cerebral. Este é o resultado de um estudo conduzido por neurocientistas que trabalham com o Dr. Erhan Genç e Christoph Fraenz na Ruhr-Universität Bochum; o estudo foi realizado usando uma técnica específica de neuroimagem que fornece insights sobre a fiação do cérebro em um nível microestrutural.

Juntamente com colegas da Universidade do Novo México em Albuquerque, da Universidade Humboldt de Berlim e do Instituto de Pesquisa Biomédica e Ambiental Lovelace em Albuquerque, a equipe da unidade de pesquisa de biopsicologia em Bochum publicou seu relatório na revista Nature Communications em 15 de maio de 2018.

A inteligência é determinada pelo número de dendritos

Os pesquisadores analisaram o cérebro de 259 homens e mulheres usando dispersão de orientação de neurita e imagens de densidade.

Este método permitiu que eles medissem a quantidade de dendritos no córtex cerebral, ou seja, extensões de células nervosas que são usadas pelas células para se comunicar umas com as outras.

Além disso, todos os participantes concluíram um teste de QI. Posteriormente, os pesquisadores associaram os dados coletados entre si e descobriram: quanto mais inteligente uma pessoa, menos dendritos há em seu córtex cerebral.

Usando um banco de dados independente e acessível ao público, que havia sido compilado para o Projeto Human Connectome, a equipe confirmou esses resultados em uma segunda amostra de cerca de 500 indivíduos.

Resultados anteriormente conflitantes são assim explicados

As novas descobertas fornecem uma explicação dos resultados conflitantes coletados na pesquisa de inteligência até o momento.

Por um lado, já havia sido verificado que pessoas inteligentes tendem a ter cérebros maiores.

“A suposição tem sido que cérebros maiores contêm mais neurônios e, consequentemente, possuem mais poder computacional”, diz Erhan Genç. No entanto, outros estudos mostraram que — apesar de seu número comparativamente alto de neurônios — os cérebros de pessoas inteligentes demonstraram menos atividade neuronal durante um teste de QI do que os cérebros de indivíduos menos inteligentes.

“Cérebros inteligentes possuem conexões neuronais magras, mas eficientes”, conclui Erhan Genç. “Assim, eles possuem alto desempenho mental com baixa atividade neuronal.”

Alguns destaques

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