Início Opinião A Covid-19 se tornará uma doença de jovens?

A Covid-19 se tornará uma doença de jovens?

por Redação CPAH

Por: Smriti Mallapaty

No último dia 21 de junho, o Ministério da Saúde israelense recomendou que todos os indivíduos com idades entre 12 e 15 anos fossem vacinados contra a Covid-19. tornando o país um dos poucos que até agora aprovou vacinações para os adolescentes. A decisão veio em resposta a uma tendência que muitos países com altas taxas de vacinação estão experimentando: uma proporção cada vez maior de novas infecções ocorre em grupos de idades mais jovens.

A rápida campanha de vacinação de Israel, que agora já atingiu mais de 85% da população adulta, viu o número de casos cair para cerca de uma dúzia por dia no início de junho. Porém, ao final daquele mês os casos começaram a subir para mais de 100 por dia, sendo que muitos deles foram relatados em menores de 16 anos, o que levou o governo a abrir vacinas para todos os adolescentes. e não aqueles mais novos.

O perfil mais jovem dos casos não é surpreendente, diz Ran Balicer, epidemiologista do maior provedor de saúde de Israel, Clalit Health Services, em Tel Aviv. Mas destaca a possibilidade de que ondas subsequentes de disseminação da comunidade possam ser impulsionadas por grupos de idades mais jovens, especialmente na presença de novas variantes mais transmissíveis.

Tendência de crescimento global

É essa tendência não se restringe apenas a Israel. Nos Estados Unidos e no Reino Unido, a Covid-19 “se tornou uma doença de pessoas não vacinadas, que são predominantemente jovens”, diz Joshua Goldstein, demógrafo da Universidade da Califórnia, Berkeley.

Essa mudança está ocorrendo em muitos países que vacinaram os idosos primeiro e agora estão atingindo altos níveis de vacinação na população adulta. Isso segue uma queda precoce na idade resultante de medidas de saúde pública para prevenir a disseminação da doença entre os idosos que estão em maior risco de doenças graves, como aqueles em lares de idosos, dizem os pesquisadores.

E a mudança trouxe um novo ímpeto aos estudos de transmissão e doenças em grupos de idades mais jovens. Para tomar melhores decisões políticas, “está se tornando cada vez mais importante entender o peso da doença entre crianças e adolescentes”, disse Karin Magnusson, epidemiologista do Instituto Norueguês de Saúde Pública em Oslo.

Magnusson analisou o impacto do COVID-19 em crianças no sistema de saúde da Noruega. Em um artigo publicado no dia 5 de junho , ela relatou que, embora não precisassem de cuidados especializados, as crianças frequentemente precisavam consultar o médico repetidamente por até seis meses após contrair o vírus.

Balicer está estudando a disseminação viral em famílias multigeracionais em Israel. Além das decisões sobre a vacinação das crianças, as mudanças nos padrões de infecção por COVID-19 também alimentaram discussões sobre a extensão de medidas de saúde, como o uso de máscaras, para adolescentes e crianças em Israel, diz ele.

Aumento proporcional não absoluto

“À medida que a carga de casos passa para os mais jovens, os argumentos para vacinar adolescentes se tornarão um pouco mais convincentes”, concorda Nick Bundle, epidemiologista do Centro Europeu para Prevenção e Controle de Doenças em Estocolmo. No entanto, o risco geral de doenças graves em crianças continua baixo e, em muitos países que observaram o aumento da proporção de casos nas faixas etárias mais jovens, o número total de casos caiu, ressalta.

E os países também precisam considerar o contexto global, dizem os pesquisadores. “Será que estamos realmente em melhor situação dando a vacina para crianças em países ricos do que para pessoas mais velhas [em países menos ricos], onde pode ter um impacto muito maior na vida das pessoas?” diz Jennie Lavine, que estuda a dinâmica das doenças infecciosas na Emory University em Atlanta, Geórgia. “Parece-me difícil imaginar um argumento realmente bom para isso.”

Embora a queda na idade média das infecções em países com altas taxas de vacinação com Covid-19 seja um fenômeno interessante, pode ter vida curta, dizem alguns pesquisadores. Alguns cenários podem mudar o equilíbrio, diz Henrik Salje, epidemiologista de doenças infecciosas da Universidade de Cambridge, no Reino Unido. Muitos países poderiam começar a vacinar pessoas mais jovens – como Israel e os Estados Unidos já estão fazendo – ou novas variantes e a diminuição da imunidade entre grupos de idade avançada podem torná-los suscetíveis de novo, diz ele.

A Covid-19 ainda pode se tornar uma doença para os jovens, diz Bundle. “Mas quão grande é esse problema, não é algo fácil de responder.”

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